Tortícolis

Tortícolis

Sintomas de la Tortícolis

La tortícolis es una contracción muscular prolongada en la región del cuello que origina dolor e incapacidad para moverse.

Esta afección provoca que, mientras que la cabeza apunta hacia un hombro, el mentón quede señalando hacia el hombro opuesto.

La tortícolis puede aparecer tanto en la niñez como en la edad adulta. Cuando está presente al nacer suele significar que la cabeza del bebé se encontraba en una posición incorrecta mientras se desarrollaba en el útero, o bien, porque existe una lesión en los músculos en el riego sanguíneo que va al cuello.

Que hace la Tortícolis

La tortícolis es una contracción involuntaria de los músculos del cuello provocada por mala postura al dormir o al utilizar la computadora, causando dolor a un lado del cuello y dificultando la movilidad de la cabeza. Es común que la persona se despierte con tortícolis y tenga dificultad para mover el cuello, pero en algunos casos el músculo se queda tan contraído que la persona no consigue moverlo para ninguno de los 2 lados y puede inclusive andar como un ‘robot’.

Es muy común que la persona despierte con tortícolis, pero la alteración de la posición de la cabeza también puede ocurrir debido a:

  • Problemas congénitos como ocurre cuando el bebé ya nace con tortícolis congénita, necesitando tratamiento, muchas veces quirúrgico;
  • Traumatismos que involucren la cabeza y el cuello;
  • Alteraciones de la columna como una hernia de disco, escoliosis, alteración de las vértebras C1 y C2, del cuello;
  • Infecciones del sistema respiratorio, que causa tortícolis y fiebre, u otras más graves como meningitis;
  • Presencia de absceso en la región de la boca, cabeza o cuello;
  • En caso de enfermedades como Parkinson, donde la musculatura es más propensa a los espasmos musculares;
  • La ingesta de ciertos medicamentos como bloqueadores tradicionales de receptores de dopamina, metoclopramida, fenitoína o carbamazepina.

El tipo de tortícolis más común, normalmente dura 48 horas y es fácil de solucionar. Pero cuando está acompañado de otros síntomas como fiebre, se debe acudir al médico para investigar.

Como tratar la Tortícolis

Para curar la tortícolis, eliminar el dolor en el cuello y conseguir mover la cabeza libremente, hay que combatir la contracción involuntaria de los músculos del cuello. Cuando la tortícolis es más leve se puede aliviar solamente utilizando una compresa caliente y masajeando suavemente el cuello, pero cuando la tortícolis es más grave y hay limitación para girar el cuello hacia un lado, se pueden utilizar algunas técnicas específicas.

Alimentos y dieta recomendada para tratar la Tortícolis

 

Opciones para tratar la Tortícolis

1. Inclinar el cuerpo hacia adelante

Se deben abrir las piernas e inclinar el cuerpo hacia adelante, dejando la cabeza colgada. El objetivo es que la cabeza y los brazos se queden bien sueltos, quedándose en esa posición alrededor de 2 minutos. Esto hará con que el peso de la cabeza actúe como un péndulo, aumentando así el espacio entre las vértebras cervicales y disminuyendo el espasmo de los músculos del cuello.

Es posible mover la cabeza con pequeños movimientos para un lado y para otro, solamente para certificarse de que los músculos de los hombros y del cuello se encuentran relajados.

2. Presionar los músculos

Esta técnica consiste en presionar con el pulgar la parte media del músculo que está dolorido durante 30 segundos. A continuación se debe presionar la parte donde el músculo comienza en el cuello, en la nuca, durante 30 segundos más. Durante esta parte del tratamiento se puede estar de pie o sentado y con la cabeza viendo hacia el frente.

3. Fisioterapia

Es necesario estirar el cuello y para conseguir hacer esto se debe utilizar una técnica llamada energía muscular. Esto consiste en poner la mano (del lado en que está la tortícolis) en la cabeza y hacer fuerza empujando la cabeza contra la mano. Mantenga esta fuerza durante 5 segundos y relájese, descansando durante otros 5 segundos. Repita este ejercicio cuatro veces más. Poco a poco la amplitud de movimiento aumentará.

Si después de finalizar el ejercicio aún hay limitación del movimiento podrá hacer el movimiento hacia el lado opuesto. Esto significa que si el dolor es del lado derecho usted debe poner la mano izquierda en la cabeza y hacer fuerza con la cabeza para empujar la mano. Mantenga esta fuerza sin quitar la cabeza del lugar, durante 5 segundos y luego descanse durante otros 5 segundos. Después estire el músculo hacia el lado izquierdo, que es el que está afectado.

4. Masajes y compresas

Masajear el cuello usando aceite de almendra dulce o alguna crema hidratante también es una buena forma de disminuir el dolor y la incomodidad. El masaje se debe realizar en los hombros, cuello, nuca y cabeza, pero sólo debe realizarse en la parte final del tratamiento, después de haber realizado los ejercicios y técnicas anteriormente indicadas.

El masaje no debe ser realizado muy fuerte, pero se puede presionar un poco la palma de la mano en los músculos del cuello, en el sentido de los hombros hacia las orejas. También se puede hacer presión muy suavemente utilizando pequeñas copas de silicona, estas forman vacío en su interior aumentando la irrigación de la sangre y ayudando a soltar las fibras musculares.

Para finalizar se puede colocar una compresa tibia en la región del cuello, dejando actuar durante unos 20 minutos.

5. Medicamentos para la tortícolis

Los medicamentos para el tortícolis sólo se deben utilizar bajo orientación médica y generalmente se utilizan las pomadas antiinflamatorias como el Cataflam, relajantes musculares o medicamentos antiespasmódicos como por ejemplo el Anaflex o Coltrax. Aplicar un parche como Salonpas o dioxaflex también es una buena estrategia para curar la tortícolis más rápido. Conozca más sobre los medicamentos para la tortícolis.

Este medicamento también se pueden utilizar para los individuos con tortícolis espasmódica, que es un tipo de tortícolis que surge de forma recurrente en varios miembros de la familia.

Cuánto tiempo dura la tortícolis

Generalmente la tortícolis dura máximo 3 días, pero causa mucho dolor y malestar perjudicando el día a día de la persona afectada. Colocar compresas tibias en el cuello y adoptar las estrategias que indicamos anteriormente es recomendado para curar la tortícolis más rápido.