Urticaria

La urticaria consiste en ronchas rojas que provocan picazón y aparecen por una reacción de la piel. Las ronchas varían en tamaño y aparecen y se desvanecen repetidamente a medida que la reacción sigue su curso.

Esta enfermedad se considera crónica si las ronchas aparecen durante más de seis semanas y recurren con frecuencia durante meses o años. A menudo, la causa de la urticaria crónica no está clara.

La urticaria crónica puede ser muy molesta e interferir en el sueño y las actividades diarias. Para muchas personas, los medicamentos antihistamínicos y contra la picazón brindan alivio.

Síntomas

Los signos y síntomas de la urticaria crónica son:

  • Grupos de ronchas rojas o del color de la piel (habones) que pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo
  • Ronchas que varían en tamaño, cambian de forma, y aparecen y desaparecen repetidamente a medida que la reacción sigue su curso
  • Picazón, que puede ser intensa
  • Hinchazón dolorosa (angioedema) de los labios, de los párpados y del interior de la garganta
  • Tendencia a que los signos y síntomas se exacerben con detonantes como calor, ejercicio y estrés
  • Tendencia a que los signos y síntomas persistan más de seis semanas, y reaparezcan con frecuencia y de manera imprevisible, algunas veces, durante meses o años

La urticaria a corto plazo (aguda) aparece y desaparece en forma repentina en pocas semanas.

Cuándo consultar al médico

Consulta con tu médico si tienes urticaria intensa o que continúa apareciendo durante varios días.

Busca atención médica de urgencia

La urticaria crónica no representa un riesgo repentino de tener una reacción alérgica grave (anafilaxia). Si padeces urticaria como parte de una reacción alérgica grave, busca atención médica de urgencia. Los signos y síntomas de la anafilaxia son mareos, dificultad para respirar e hinchazón de los labios, los párpados y la lengua.

Causas

Las ronchas que acompañan la urticaria surgen cuando ciertas células liberan histamina y otras sustancias químicas en el torrente sanguíneo.

A menudo, los médicos no pueden identificar la razón de la urticaria crónica ni por qué, a veces, se convierte en un problema a largo plazo. Esta reacción cutánea puede desencadenarse por lo siguiente:

  • Analgésicos
  • Insectos o parásitos
  • Infección
  • Rascado
  • Calor o frío
  • Estrés
  • Luz solar
  • Ejercicio
  • Alcohol o alimentos
  • Presión sobre la piel, como una cintura ajustada

En algunos casos, la urticaria crónica puede estar relacionada con una enfermedad no diagnosticada, como una enfermedad tiroidea o, en raras ocasiones, cáncer.

Complicaciones

La urticaria crónica no representa un riesgo repentino de tener una reacción alérgica grave (anafilaxia). Sin embargo, si padeces urticaria como parte de una reacción alérgica grave, busca atención médica de urgencia. Los signos y síntomas de la anafilaxia son mareos, dificultad para respirar e hinchazón de los labios, los párpados y la lengua.